Twentieth Century

Twentieth Century (1934)

Regie: Howard Hawks; Drehbuch: Ben Hecht, Charles MacArthur, Gene Fowler, Preston Sturges nach Napoleon of Broadway von Charles Bruce Milholland; Kamera: Joseph H. August; Darsteller: John Barrymore, Carole Lombard, Walter Connolly, Roscoe Karns, Herman Bing. s/w, 89 min
 
Einer von Howard Hawks’ drei bevorzugten Filmen und ein bahnbrechendes Werk sowohl der Screwball Comedy als auch des amerikanischen Tonfilms. Das Theater als Schlachtfeld zwischen Schauspielerin und Regisseur, einem tyrannischen Feudalherrn, versessen darauf, als Pygmalion Carole Lombard in Galatea zu verwandeln. Hawks fordert seinen weiblichen Star in einer Drehpause auf, die verdammte Schauspielerei sein zu lassen und vor der Kamera das zu tun, was sie im wirklichen Leben getan hätte: John Barrymore in den Bauch zu treten. Und er hält alle Akteure an, schneller und einander ins Wort fallend zu sprechen. Was daraus resultiert: Hawks at his best und ein Tempo, das dem Hauptschauplatz des Films angemessen ist: einem rasenden Zug mit Namen „Twentieth Century“. Frenesie niederhagelnder, einander überlappender, unter­brechender Dialoge. Und Redeschwall als Kampfmittel, Erotik als Waffe. Tragische Komik. Lachhafte Tragik. (H.T.)

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