The Grapes of Wrath

The Grapes of Wrath (1940)

Regie: John Ford; Drehbuch: Nunnally Johnson nach dem Roman von John Steinbeck; Kamera: Gregg Toland; Musik: Alfred Newman; Darsteller: Henry Fonda, Jane Darwell, John Carradine, Charley Grapewin, John Qualen. 35mm, s/w, 129 min

Familie Joad verliert aufgrund der Mechanisierung der Landwirtschaft in den 1930ern die Farm. Von den Kredit-Eintreibern der Bank verjagt, machen sich die Joads auf den Weg von der Dust Bowl in Oklahoma zu den Obstplantagen Kaliforniens. Wie Tausende andere verdingen sie sich als Erntearbeiter und müssen weiter gegen Ausbeutung kämpfen. Fords Verfilmung von Steinbecks Instant-Klassiker-Roman galt als sein bedeutendster Schwarzweißfilm, in späteren, zynischeren Dekaden suchte man ihn wegen seines emotionalen Grundtons zu demontieren. Zu Unrecht: Die Reise der Joads nach Westen zeigt bemerkenswerte Parallelen zur "Landnahme" ein Jahrhundert zuvor, nur ist aus dem Rassen- ein Klassenkampf geworden. Gregg Tolands Fotografie, wechselnd zwischen stilisiertem chiaroscuro und nahezu dokumentarischem Realismus, ist meisterhaft, das Ensemble, geführt von Henry Fonda ("Whenever there's a fight so hungry people can eat, I'll be there"), ist schlichtweg großartig. (C.H.)

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